【めぐみ幼稚園】母性の塊・山本園長の想い「人の喜びになる体験を子どもたちに」

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OMUTA VOGUE

皆さんこんにちは。

きらりと輝く黒ダイヤこと、キラキライター幸森です。

先日OMUTA VOGUEリアルブランド化計画の告知でFMたんとに出演させて頂きました!

初めてのことで緊張もしましたが、楽しかったです♪

リアルブランド化についてはこちらから↓

【大牟田100周年記念100本企画】OMUTA VOGUE リアルブランド化計画vol.1

【大牟田100周年記念100本企画】OMUTA VOGUEリアルブランド化計画vol.2

FMたんとについてはこちらから↓

「地域に愛される放送局に」コミュニティ放送局FMたんと開局!7月9日3時

さて、本日のOMUTA VOGUEは

学校法人 恵和学園 めぐみ幼稚園

にお邪魔してきました!

3ヶ月前に起きた熊本地震を受けて支援活動に取り組んでいた私。

支援物資一本化計画を発表した際に、一番最初にご連絡下さったのがめぐみ幼稚園の山本園長でした。

何度かお電話やメールのやり取りをしていく中で園長先生のお人柄に惹かれ、取材をさせて頂くことに。

園の方針や園長先生の想いなど、心がぽかぽかするようなお話が盛り沢山。

このぽかぽか感を皆さんにも感じて頂ければと思います。

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どんな幼稚園?

めぐみ幼稚園は1949年(昭和24年)に日本キリスト教団大牟田正山町協会の付属幼稚園として設立。

1995年度より学校法人となり、2016年度には認定こども園に。

子ども達の個性を大切に、生き生きとした笑顔あふれる幼稚園をモットーとされています。

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正門

教育理念として掲げられているのは2つ。

・『やさしさを育む』教育

・個性を大事にし、豊かな情緒の発達を

現在2歳児~6歳児まで約100名を預かられていて、子どもたちは新設された広い園舎でのびのびと過ごしているそうです。

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雨の日でも遊べる屋上テラス

大切にしたい『心の成長』

子どもたちに大切にしてほしい想いを山本園長が話してくれました。

「決められたことを学ぶよりも、様々な経験を楽しんで、その中で興味を持ったことを自ら学んでほしいんです。

色んな方針の園がありますので、一概にどれがいいとか、こうすべきだ、とは思いません。

ただ私たちは、何よりも一人一人の個性を大切にしたいと思っています。

みんなが同じことを同じようにできることは望んでいません。

学校へ行く前段階として、文字を覚えることよりも興味を持てるようになること。

そして自信をもって取り組めるようになることを大事にしています。」

多くの幼稚園が文字教育を取り入れる中、敢えてそこを取っ払うという大胆さ。

そこには、目に見えない心の成長を応援したいという園長先生の想いが溢れていました。

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教室

「3月にお別れ会をするのですが、子どもたちが考え作り上げています。

お友達同士で話し合い、グループごとに発表内容を自由に考えるんです。

お話を作って紙芝居をしたり、絵本を作ったり、劇をしたり体操をしたり。

自ら考えたことを実行し、それを誰かに見てもらうことで感じる達成感を得てほしいなと。」

子どもたち同士で話し合う習慣は、年少さんの時からつけていくそう。

問題解決も基本的には子どもたち自身に話し合わせ、先生はサポート役。

なんて素敵な環境なのだろうかと、思わず感銘を受けました。

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先生とこどもたちの作品

してもらうことで感じる喜びよりも・・・

めぐみ幼稚園では高齢者施設や障がい者施設への慰問活動に取り組まれています。

初めは戸惑う子どもたちも、園に帰る頃には『楽しかった!また行きたい!』と話してくれるそうです。

この慰問活動にはこんな想いが込められていました。

『してもらうこと』の方が圧倒的に多いこどもたちに

自分の行動で人に喜んでもらえる体験をしてほしい。

そしてその想いは日々の園生活の中にも。

年長さんは進級すると自分の名札とは別に、小さな名札を胸につけます。

それは年少さんの名札。

園生活のことを年少さんに教えてあげる為のペアを組むのです。

もう何年も続いているめぐみ幼稚園の伝統。

自分が年少さんの時にしてもらって嬉しかった経験があるから、年長さんになると自然とお世話をしてくれるようになるんだとか。

こうしてやさしさを育んでいるんですね。

こうやって自分の行動が誰かの喜びになる体験は、いずれボランティア活動へもつながっていくと思っています。

目に見えないやさしさを育むというのは本当に難しいですが、大切なことですよね。

自慢のように聞こえるかもしれませんが、うちの園のこどもたちはと~っても優しいんです!」

お話を伺っていると、子どもたちを想う気持ちが伝わってきます。

山本園長はみーんなのお母さんなんですね。

職場体験を終えて帰宅する中学生を見送る園長先生

職場体験を終えて帰宅する中学生を見送る園長先生

2年前から園長に

前園長先生が亡くなった際にそれまで勤めてきた経験を買われて園長になった山本先生。

園庭の草むしりをしていたり、バルコニーで洗濯をしていたり、いい意味で『園長らしさ』のない先生です。

草むしり中に訪れた方に『園長です』と名乗り、驚かれたこともあるのだとか。

私が園にお邪魔した際も、自らインターフォンを取り玄関まで迎えにきて下さったんです。

大抵の園では事務員さんや他の先生が応対されるので、ちょっとびっくりしました。

「園長先生って呼ばれるのがくすぐったいんですよ。

こんな私を見て『山本先生かっこ園長先生』と呼んでくる子もいます(笑)」

と、ちょっぴり照れくさそうに話す山本園長。

めぐみ幼稚園に勤め始めたのはなんと32年前!

今では、以前受け持った卒園生が『山本先生がおるけん安心する』と言ってふらっと訪ねてきてくれたり、保護者となり戻ってきてくれたりするそうです。

心から慕っているから、思わず成長を報告したくなったり、自分の子を預けたくなったりするのでしょうね。

最後にこんなことをおっしゃっていました。

「とにかく仕事が楽しくって楽しくって。幸せなんです。

こどもたちは見ているだけで元気をもらうし、保護者さんも先生たちも、とても優しくて。

苦労もないし、ストレスもないんですよ(笑)」

心から楽しんでお仕事されている姿はキラキラと輝いていて、とても魅力的。

自身の心がしっかりと満たされている山本園長だからこそ、真の愛情と優しさで人に接することができるのでしょうね。

こんな生き方をしたいなと、心から思わされる方でした。

保護者の方が描かれた園長先生の似顔絵

保護者の方が描かれた園長先生の似顔絵

めぐみ幼稚園からのお知らせ

めぐみ幼稚園には【こひつじる~む】という未就園児サークルがあります。

開催は第2・4木曜の10:30~11:30。

入会時に名札、出席ノート、CD代として300円をお支払いください。

それ以降は無料。

名札があるといつでも園庭で遊べて、図書室の本を借りることもできます。

4000冊以上の本が並ぶ図書室

4000冊以上の本が並ぶ図書室

次回は7月21日(木)に幼稚園のプールで水遊びをされるそうです。

1回目は無料で体験できますので、気軽に遊びに行ってみてください。

また、8月5日18時から【めぐみ夏祭り】が開催されます。

ぜひ遊びに来てくださいとのこと。

卒園生の皆さん、久しぶりに山本先生に会いに行かれてみては?

こひつじる~む、めぐみ夏祭り、その他園に関することは下記までお問合せください。

【問合せ】

福岡県大牟田市正山町9番目

0944-52-3198

学校法人恵和学園 めぐみ幼稚園

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幸森 彩香
1985年宮崎県出身。地域の魅力を可視化するフリーライターとして活動中。言葉と肉と甘いものをこよなく愛する肉食系文学女子。produced by OmutaTwinkles
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